Angoisse sur Twitter à l’idée d’un rachat de la plateforme par Elon Musk

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L’offre surprise d’Elon Musk pour acheter Twitter a déclenché une vague d’angoisse sur la plateforme, de nombreux utilisateurs et observateurs craignant que l’entrepreneur ultra-libéral ne prenne le contrôle de l’oiseau. bleu.

« ‘Si Elon Musk récupère Twitter, je quitte le réseau’ est devenu le nouveau ‘Si Trump gagne, je vais au Canada’ », résume Carol Roth, entrepreneure et auteure d’un essai sur les PME.

Le patron de Tesla et l’homme le plus riche du monde veut acquérir Twitter pour en faire, selon lui, un bastion de la liberté d’expression.

Il estime que la modération des contenus va trop loin et qu’il faut moins limiter les utilisateurs, au nom de la démocratie.

« Twitter est devenu, en fait, la place publique. Donc c’est vraiment important que les gens aient l’impression et la capacité de s’exprimer librement dans les limites de la loi », a fait valoir Elon Musk lors d’une conférence jeudi.

Il n’a pas commenté le cas emblématique de l’ancien président américain Donald Trump, banni des plateformes grand public en janvier 2021 pour avoir incité ses partisans à la violence, après plusieurs avertissements, des messages retirés et l’invasion du Capitole qui a fait plusieurs morts.

«Je pense que nous devrions simplement être très réticents à supprimer des choses et très prudents avec les interdictions permanentes. Au contraire, ils devraient être temporaires », a déclaré l’homme d’affaires.

– “Caprices de milliardaires” –

Cette approche enchante la droite conservatrice américaine et au-delà. L’intérêt d’Elon Musk pour Twitter est “la meilleure nouvelle pour la liberté d’expression depuis des années”, s’est enthousiasmé Nigel Farage, l’un des leaders britanniques de la campagne en faveur du Brexit.

Mais pour de nombreux défenseurs des droits de l’homme et élus démocrates, Twitter, comme Facebook ou YouTube, devrait au contraire mieux freiner la désinformation, les théories du complot, l’intolérance et la haine.

“Elon Musk lui-même a utilisé Twitter et d’autres plateformes pour attaquer et faire taire d’autres personnes. Il a répandu de la désinformation sur le Covid-19 et les vaccins. Il a utilisé Twitter pour manipuler les marchés et augmenter sa fortune déjà considérable », a réagi Jessica Gonzalez, co-directrice de l’ONG Free Press, dans un communiqué.

“Les utilisateurs des médias sociaux ne devraient pas être soumis aux caprices de milliardaires pompeux qui sont détachés de la réalité”, a-t-elle ajouté.

Cette volonté d’échanges moins modérés et déjà souvent incivils inquiète aussi les salariés du groupe californien, selon plusieurs articles de presse.

D’autant que Tesla n’est pas seulement connu pour son succès et ses profits : l’usine de Fremont, dans la Silicon Valley, fait l’objet de plaintes pour des cas de harcèlement et de discrimination raciale systémique.

– « Privatiser la place publique » –

“Des millions de personnes, dont des journalistes, des artistes et des militants, dépendent de cette plateforme pour faire leur travail”, a déclaré Evan Greer, directeur de l’ONG Fight for the Future, qui défend les droits numériques, dont la liberté d’expression. ‘expression.

“Le fait que nous soyons inquiets que quelqu’un comme Elon Musk le rachète montre que nous avons un problème fondamental : trop peu d’entreprises avec trop de pouvoir.”

L’opération financière pose en effet des questions autour de la puissance accumulée par les grandes entreprises de la tech.

De nombreux élus américains de part et d’autre appellent depuis des années à mieux réguler les plateformes, notamment pour assurer plus de concurrence, sans s’entendre sur les solutions.

“Une seule personne qui possède toute l’entreprise est parfaite pour ‘libérer les gens de l’État centralisé et du contrôle capitaliste'”, a ironisé le spécialiste des médias Parker Molloy.

“C’est le contraire qui devrait être fait. Twitter devrait être décentralisé”, a ajouté Fred Wilson, un investisseur.

Elon Musk veut faire de la plateforme une entreprise privée, qui ne serait plus cotée en bourse, et échapperait donc encore plus à tout contrôle extérieur.

La contradiction entre ses intentions affichées et sa méthode n’a pas échappé à certains experts.

« Je vais acheter la place publique et la privatiser pour la sauver ! Essayez de le dire à haute voix. C’est un non-sens », a fait remarquer Renee DiResta, chercheuse à l’Observatoire Internet de Stanford.

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