“c’est la musique qui m’a amené à ce rôle”

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Révélé dans l’émission The Voice, l’Amiénois MB14 partage l’affiche avec Michèle Laroque dans le film Ténor de Claude Zidi Jr. Un rêve pour le boxeur beat devenu réalité. Sortie prévue le 4 mai 2022.

L’année 2016 marque un tournant dans la vie de Mohamed Belkhir, alias MB14. Né en juin 1994, le musicien amiénois n’a pas encore 22 ans lorsqu’il se fait connaître du grand public, en atteignant la finale de l’émission The Voice, sur TF1. Son univers ? La boite à rythme. Passionné de rap et de hip hop, il compose, écrit et mixe toutes sortes d’instruments rien qu’avec sa voix, grâce à la loop station, une machine qui enregistre et superpose des strates de voix.

Suite à son passage dans l’émission, il enchaîne concerts, albums et vidéos sur YouTube. Il a même obtenu le titre de champion de France de beatbox 2016, puis deux ans plus tard celui de champion du monde 2018 par équipe à Berlin.

Mais 2016, c’est aussi la promesse d’un rêve qui se réalisera cinq ans plus tard. Le 4 mai, MB14 jouera dans le film Ténorde Claude Zidi Jr, où il a joué avec Michèle Laroque.

“Pendant les vacances d’été 2016, j’étais à Marseille avec ma mère à la plage et j’ai reçu un message sur Facebook, se souvient de MB14. Ce message était Raphaël Benoliel, le producteur du film, qui me parlait d’un projet sur lequel il travaillait en tant que producteur et co-scénariste. Il s’appelait déjà Ténor. C’est l’histoire d’un rappeur de banlieue devenu chanteur d’opéra. Moi, quand il m’a expliqué ça, ça m’a tout de suite botté, mais j’ai d’abord cru que c’était une blague. Parce que ça faisait si longtemps que je rêvais de faire des films, de recevoir une proposition comme ça, j’étais surpris. On s’est rencontrés, on a fait des tests début 2017 et après on ne s’est plus revu pendant 4 ans”.

En 2020, nouveau message. Raphaël Benoliel rappelle MB14. Cette fois, c’est réel. Le musicien passe des castings. La pression monte. “J’ai dû envoyer une démo de musique pour faire entendre mes capacités vocales, en termes d’opéra. Studio Canal voulait être sûr de trouver le bon artiste pour jouer le personnage, alors j’ai ressenti beaucoup de pression. J’attendais ce rôle depuis des années, sans même savoir si cela arriverait un jour. En fait, pendant quatre ans, j’ai eu ce nuage au-dessus de ma tête où j’étais comme si ça arrivait, ils prendraient quelqu’un d’autre. Si ça arrive, je serai trop vieux au moment où ça arrivera.”

A 27 ans, MB14 n’est pas trop vieux. Après quatre mois de stress, il décroche le rôle. Il pourra mettre à profit son expérience passée : “En fait, j’ai fait 4 ans de théâtre. J’étais au Lycée Thuillier à Amiens. Il y avait un atelier de théâtre au groupe scolaire. J’y ai fait 2 ans puis 2 ans à l’atelier service jeunesse de la ville d’Amiens. Il était dirigé par le comédien Omar Fellah. Après, j’ai arrêté même si je savais que je voulais le faire. J’ai préféré me concentrer sur la musique car elle m’était plus accessible. Humblement, j’avais les qualités pour jouer le rôle mais j’en avais aussi tellement envie, que ça ne peut que motiver.

Ce rôle est celui d’Antoine, un jeune banlieusard parisien étudiant en comptabilité, partageant son temps entre les battles de rap et son métier de livreur de sushis. Un jour, lors d’un accouchement, il rencontre Madame Loyseau, une professeur d’opéra, interprétée par Michèle Laroque, qui décèle en Antoine un talent brut à faire éclore.

Quand j’ai eu le rôle, on tournait 15 jours plus tard et c’était une scène à l’Opéra Garnier, se souvient de MB14. Puis nous avons eu une pause de 3 semaines pendant lesquelles j’ai dû prendre des cours de chant, essayer des costumes, essayer avec d’autres comédiens. J’ai dû adapter ma vie à côté. C’est comme monter à cheval et le cheval part directement au galop. Et là nous n’avons jamais monté à cheval de notre vie mais il faut tenir bon sinon on tombe de cheval. J’ai eu la chance d’être épaulée par une incroyable coach de chant lyrique qui s’appelle Caroline Fèvre. Elle m’a aidé à trouver la vraie technique des chanteurs d’opéra ténor. Savoir positionner son larynx, faire résonner le son pour avoir de la puissance”.

Arrive le moment du tournage. Le premier jour est ancré dans la mémoire de l’acteur. “C’était une très belle journée, le 26 mars 2021. C’était à l’Opéra Garnier. Nous avons tourné une scène avec Michèle Laroque, Stéphane Debac et Roberto Alagna, dans la grande salle. Sans trop en dire, c’est un grand moment que nous avons tourné en séquence, pendant plus de 3 minutes. C’était mon premier jour, mais tellement mémorable d’avoir la chance de chanter avec Roberto Alagna, d’être dans ce lieu mythique de l’Opéra Garnier, de découvrir ce qu’est un plateau de tournage. C’était merveilleux. J’avais déjà l’expérience de The Voice, je connaissais le tournage d’émissions mais un tournage au cinéma, je n’avais jamais connu ça. Je m’en souviendrai toute ma vie”.

MB14 n’a pas pour autant oublié son autre passion, puisque la musique est impliquée dans le film. “Il y a une scène de bataille par exemple, c’est moi qui ai écrit le morceau en question. Cette expérience m’a aidé à enrichir ma voix, ma musicalité. Le fait d’avoir appris à chanter de l’opéra, à écouter beaucoup de morceaux, ça m’a devenu une véritable passion. Depuis un an, j’écoute de l’opéra tous les jours”.

Le tournage a duré plus de trente jours, le temps de tisser des liens entre les deux acteurs.Michèle Laroque a été gentille avec moi dès le premier jour de répétitions. Plus on travaillait, plus il y avait un lien. Depuis la fin du film, nous sommes restés en contact. Elle m’a invité à la première de son film. Humainement et spirituellement, c’est une bonne personne. C’est un exemple pour moi. Elle est généreuse, positive et ensoleillée.”

Ténor est projeté en avant-première à Amiens le 14 avril, en présence des deux comédiens et du réalisateur. Sept autres projections sont prévues dans toute la France d’ici fin avril. Sortie officielle le 4 mai 2022.

Pas de répit pour MB14, qui effectuera une série de concerts entre août et septembre, avec, cerise sur le gâteau, la sortie d’un album prévue pour la fin de l’année.

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