Des microplastiques isolés des poumons d’humains vivants, une première

Une équipe a trouvé des microplastiques dans la plupart des échantillons de poumons prélevés sur des patients humains vivants. Certaines de ces particules se trouvaient également dans la partie inférieure des poumons. Ces travaux permettront désormais d’orienter les futures études sur l’impact de ces microplastiques sur la santé respiratoire.

Définis comme des particules de plastique comprises entre 1 μm et 5 mm, les microplastiques sont présents dans tous les compartiments environnementaux, des masses marines et d’eau douce aux sols, en passant par les aliments et l’eau potable. Les microplastiques évoluent également dans l’air, que ce soit dans les centres-villes urbanisés, les foyers intérieurs ou même les régions extérieures les plus reculées, entraînant une exposition humaine omniprésente et inévitable.

Par conséquent, les dangers associés à l’ingestion, au contact avec la peau et à l’inhalation de microplastiques sont de plus en plus préoccupants. Récemment, des chercheurs ont même repéré nanoparticules de plastique dans le sang humain. Des fibres synthétiques ont également été précédemment observées dans des échantillons de tissus pulmonaires humains et des microplastiques ont déjà été trouvés dans des échantillons d’autopsie de cadavres humains. En revanche, à ce jour, il n’y a pas eu d’études rigoureuses confirmant la présence de microplastiques dans poumons de personnes vivantes. C’est maintenant le cas.

Plastique profond

Dans une étude publiée dans la revue Science de l’environnement total, une équipe dirigée par Laura Sadofsky, maître de conférences en médecine respiratoire à la Hull York Medical School, a utilisé des échantillons de tissus pulmonaires de patients subissant une intervention chirurgicale dans le cadre de leurs soins de routine. Résultat : L’équipe a trouvé trente-neuf microplastiques (et non des nanoplastiques) dans onze des treize échantillons tissu pulmonaire testé. Onze d’entre eux ont été trouvés dans la partie supérieure du poumon, sept dans la partie médiane et vingt et un dans la partie inférieure du poumon.

Nous ne nous attendions pas à trouver le plus grand nombre de particules dans les régions inférieures des poumons, ou des particules de la taille que nous avons trouvée“, souligne le chercheur. “Ceci est surprenant, car les voies respiratoires sont plus petites dans les parties inférieures des poumons. On s’attendait donc à ce que les particules de ces tailles soient filtrées ou piégées avant d’atteindre cette profondeur.

Les types de plastique les plus courants trouvés ici étaient Pièces en PETutilisé pour fabriquer des bouteilles de boissons, du polypropylène, utilisé pour les emballages et les canalisations en plastique, et de la résine plastique souvent utilisée comme adhésif ou scellant.

microplastiques
Microplastiques. Crédits : Institut de technologie du New Jersey

Quel impact sur la santé ?

Fait intéressant, les seuls échantillons qui ont échappé à l’infiltration provenaient de femmes. L’équipe pense que cela pourrait être dû au fait que les hommes ont de plus gros poumons, et donc des voies respiratoires plus larges. Cependant, la taille de l’échantillon reste trop petite pour pouvoir confirmer cette hypothèse. De plus, un travail plus approfondi sera donc nécessaire avant de pouvoir tirer des conclusions définitives.

La caractérisation des types et des niveaux de microplastiques dans cette étude peut également éclairer des conditions réalistes pour des expériences d’exposition en laboratoire dans le but de déterminer les effets de ces microplastiques encore débattus sur la santé humaine.

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