Djokovic dans l’inconnu, Alcaraz fort dans les certitudes

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Monte-Carlo (Principauté de Monaco) (AFP) – L’un revient et manque de repères, l’autre n’a jamais été aussi fort et progresse à grands pas : Novak Djokovic et Carlos Alcaraz pourraient se retrouver en quart de finale du Masters 1000 de Monte-Carlo (10-17 avril) avant de espère succéder à Stefanos Tsitsipas sur la liste.

Le public, qui sera de retour après une édition 2020 annulée et une édition 2021 à huis clos pour cause de covid, attend ce choc avec impatience. Mais si la présence à ce stade d’Alcaraz est probable, où est Djokovic ? C’est la grande question.

L'Espagnol Carlos Alcaraz, en finale du Miami Masters 1000 contre le Norvégien Casper Ruud, le 3 avril 2022
L’Espagnol Carlos Alcaraz, en finale du Miami Masters 1000 contre le Norvégien Casper Ruud, le 3 avril 2022 MATTHEW STOCKMAN GETTY IMAGES AMÉRIQUE DU NORD/AFP/Archives

Au terme d’une saison 2021 hors du commun où il était à un match de remporter le Grand Chelem (battu en finale de l’US Open par Daniil Medvedev), le Serbe s’est enlisé dans un politico-sanitaro-sportivo-judiciaire en refusant de se conformer aux la vaccination contre le Covid. Un entêtement qui l’a privé du premier quart de compétition.

Expulsé d’Australie juste avant le début du premier Majeur de l’année, le N.1 mondial n’a pu jouer qu’en février à Dubaï (battu au 3e tour) où le vaccin n’est pas obligatoire et a notamment raté la tournée américaine sur dur. (Indian Wells et Miami).

Le Serbe Novak Djokovic s'apprête à quitter l'aéroport de Melbourne le 16 janvier 2022, à la veille de l'ouverture de l'Open d'Australie, après avoir été expulsé par le gouvernement en raison de la
Le Serbe Novak Djokovic s’apprête à quitter l’aéroport de Melbourne le 16 janvier 2022, à la veille de l’ouverture de l’Open d’Australie, après avoir été expulsé par le gouvernement en raison du “risque sanitaire” qu’il pourrait représenter Mell CHUN AFP / Archives

Au total, celui qui débutera lundi sa 365e semaine (record) au sommet de la hiérarchie mondiale, n’a donc disputé que trois matches en un peu plus de quatre mois, depuis la demi-finale de Coupe Davis perdue par la Serbie. contre la Croatie.

La menace

Pendant son absence, Nadal s’est imposé à Melbourne et a ainsi porté le record de titres majeurs à 21, Medvedev l’a brièvement dépouillé du trône mondial (deux semaines) et une nouvelle menace de poids est apparue sur le circuit : Alcaraz, passé de la 133e à la 11e place à l’ATP en un an.

L’Espagnol de 18 ans a fait sa marque sur les courts d’Indian Wells, où il s’est incliné en trois sets contre Nadal en demi-finale, et de Miami où il a remporté son premier Masters 1000.

La joie de l'Espagnol Carlos Alcaraz, après avoir battu le Norvégien Casper Ruud en finale du Masters 1000 à Miami, le 3 avril 2022
La joie de l’Espagnol Carlos Alcaraz, après avoir battu le Norvégien Casper Ruud en finale du Masters 1000 à Miami, le 3 avril 2022 Michael Reaves GETTY IMAGES AMÉRIQUE DU NORD/AFP/Archives

Tsitsipas fait partie des favoris pour le titre dans un tournoi privé regroupant Medvedev, Nadal et Matteo Berrettini (blessé).

Le Grec (5e) n’a pas été éblouissant aux Etats-Unis où il s’est incliné au 3e tour à Indian Wells et au 8e tour (contre Alcaraz) à Miami.

Mais la terre battue est sa surface de prédilection : après avoir remporté son tout premier Masters 1000 l’an dernier à Monte-Carlo – et le seul à ce jour – il s’est qualifié pour la finale de Roland-Garros où il a mené deux sets. zéro contre Djokovic.

Le Grec Stefanos Tsitsipas pose avec son trophée après avoir remporté le Monte-Carlo Masters 1000 en battant le Russe Andrey Rublev en finale, le 18 avril 2021
Le Grec Stefanos Tsitsipas pose avec son trophée après avoir remporté le Monte-Carlo Masters 1000 en battant le Russe Andrey Rublev en finale, le 18 avril 2021 Valéry HACHE AFP/Archives

Tsitsipas est dans la moitié de tableau d’Alexander Zverev (3e) qu’il pourrait affronter en demi-finale à condition qu’il dépasse éventuellement Félix Auger-Aliassime en quarts, et que l’Allemand fasse de même face à Andrey Rublev (8e) , finaliste de la dernière édition.

Un autre joueur est très attendu sur les courts du Monte-Carlo Country Club : Stan Wawrinka qui a remporté le titre en 2014 en battant Roger Federer en finale.

tournée d’adieu

Le Suisse, ex-N.3 mondial désormais 236e, tente de retrouver la compétition après un an passé à soigner une blessure au pied gauche qu’il traînait depuis 2019.

Le Suisse Stan Wawrinka, lors de son match face à l'Italien Marco Cecchinato, en 8e de finale du tournoi AFP Monte-Carlo, le 16 avril 2019 à Monaco
Le Suisse Stan Wawrinka, lors de son match face à l’Italien Marco Cecchinato, en 8e de finale du tournoi AFP Monte-Carlo, le 16 avril 2019 à Monaco Valéry HACHE AFP/Archives

Mais à 37 ans, une telle rentrée est très compliquée : le triple vainqueur en Grand Chelem (Open d’Australie 2014, Roland-Garros 2015, US Open 2016) a perdu début mars au Marbella Challenger face au Suédois Elias Ymer (131e) .

Cette édition du tournoi monégasque marquera également le début de la tournée d’adieu de Jo-Wilfried Tsonga qui prendra sa retraite à Roland-Garros.

L’ancien n°5 mondial et n°1 français, tombé à la 220e place de l’ATP, a reçu une invitation des organisateurs, mais pas les faveurs du tirage au sort : après Marin Cilic (23e) au premier tour, on lui promet Taylor Fritz (13e), Alcaraz et Djokovic…

Le Français Jo-Wilfried Tsonga, lors d'une pause lors de son match contre l'Américain Taylor Fritz, en 8e de finale du tournoi AFP de Monte-Carlo, le 16 avril 2019 à Monaco
Le Français Jo-Wilfried Tsonga, lors d’une pause lors de son match contre l’Américain Taylor Fritz, en 8e de finale du tournoi AFP de Monte-Carlo, le 16 avril 2019 à Monaco Valéry HACHE AFP/Archives

Le tirage au sort a été globalement difficile pour les Français puisque Gaël Monfils (22e) a hérité d’Hubert Hurkacz (14e), Ugo Humbert (47e) de Pedro Martinez (46e), Benoît Paire (49e) de Lorenzo Musetti (82e), Arthur Rinderknech (58e) par Fabio Fognini (32e et vainqueur en 2019). Richard Gasquet (86e) devra passer par les qualifications.

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