Envies pendant la grossesse : une étude explique les envies des femmes enceintes

Chocolat, fraises, cornichons… Les femmes enceintes sont connues pour avoir fringales très particulier. Si on ne sait pas exactement ce qui cause les envies de grossesse, une étude espagnole menée par l’Université de Barcelone et publiée dans la revue Métabolisme naturel Le 4 avril 2022 avance un chemin d’explication. Selon les chercheurs, ils sont liés à des altérations de l’activité neuronale.

Une attirance pour les aliments sucrés et caloriques

Des scientifiques de l’Université de Barcelone ont étudié le comportement de souris femelles enceintes. Au cours de leur grossesse, le cerveau subit des modifications, notamment au niveau des connexions des circuits cérébraux des récompenses, des centres gustatifs et sensori-moteurs, qui concernent les fonctions sensorielles et la motricité. Ils ont observé que, comme les femmes enceintes, les souris sont plus sensibles aux aliments sucrés et développer un comportement compulsif envers les aliments riches en calories lorsqu’ils attendent des bébés.L’altération de ces structures nous a fait explorer la voie mésolimbique, l’une des voies de transmission du signal des neurones dopaminergiques. La dopamine est un neurotransmetteur clé dans les comportements motivationnels, explique March Claret, chercheur et membre du Département de médecine de l’Université et du Centre de recherche biomédicale en réseau sur le diabète et les maladies métaboliques. Ce neurotransmetteur est connu pour avoir un effet sur la motivation, la productivité ou encore la concentration.

Les chercheurs ont observé une augmentation du taux de dopamine et une augmentation de l’activité de son récepteur, appelé D2R, dans la partie du cerveau impliquée dans le circuit de la récompense. Pour la chercheuse Roberta Haddad-Tóvolli, co-directrice de cette étude, leurs travaux suggèrent que “la grossesse induit une réorganisation complète des circuits neuronaux mésolimbiques par l’altération des neurones D2R”. Avec son équipe, ils ont bloqué l’activité de ces récepteurs pour observer si le comportement changeait, et c’est le cas :Ces cellules neuronales – et leur altération – seraient responsables des fringales, puisque l’anxiété alimentaire, typique pendant la grossesse, a disparu après blocage de leur activité.“.

Quelles sont les conséquences des envies de grossesse sur le futur bébé ?

Lorsque les envies de la femme enceinte sont persistantes, elles peuvent avoir des conséquences sur l’enfant à naître. Comme le métabolisme et les circuits neuronaux qui régulent la prise alimentaire sont affectés, cela peut conduire à gain de poids, l’anxiété, mais aussi les troubles du comportement alimentaire (TCA). Pour Mars Claret, “ces résultats sont choquants, car de nombreuses études se concentrent sur l’analyse de la façon dont les habitudes de vie de la mère – telles que l’obésité, la malnutrition ou le stress chronique – affectent la santé du bébé. Cependant, cette étude indique que des comportements brefs mais récurrents, tels que des fringales, sont suffisants pour augmenter la vulnérabilité psychologique et métabolique de la progéniture. Les résultats de cette étude pourraient donc être très utiles pour améliorer les recommandations alimentaires des femmes enceintes.

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