Il est temps que l’Europe et l’Afrique s’entendent sur un accord sur le gaz vert (Par NJ Ayuk*)

Il est clair que l’Afrique a un rôle important à jouer pour répondre aux besoins énergétiques de l’Europe aujourd’hui et demain.

Il serait juste de dire qu’en ce qui concerne l’industrie énergétique africaine, l’Afrique et l’Europe sont en désaccord depuis plusieurs années.

L’Europe, qui se préoccupe à juste titre de la protection du climat et de l’évolution mondiale vers des objectifs d’émissions nettes nulles, a exhorté les États africains producteurs de pétrole et de gaz non seulement à accélérer leur transition vers des sources d’énergie verte, mais aussi à passer à la vitesse supérieure. Le sentiment général au sein de l’Union européenne (UE) est que le temps des nouveaux projets pétroliers et gaziers en Afrique est révolu.

NJ Ayuk

Par NJ Ayuk, président exécutif de la Chambre africaine de l’énergie (www.EnergyChamber.org). Ayuk est également PDG de Centurion International AG, la première société africaine à être cotée à la Bourse de Düsseldorf en Allemagne.

Les producteurs africains de pétrole et de gaz et la Chambre africaine de l’énergie (AEC) n’ont pas hésité à s’opposer aux groupes environnementaux européens, aux dirigeants et aux institutions financières qui interfèrent dans notre industrie énergétique, notamment lorsqu’ils découragent le financement de nouveaux projets pétroliers africains. Nous avons même appelé au boycott en juillet dernier des entreprises européennes qui ont coupé les investissements africains dans le pétrole et le gaz.

Comme on pouvait s’y attendre, les pays africains ont été tout aussi frustrés par l’ingérence de l’UE. Ils hésitent à tourner le dos aux avantages que leurs ressources en combustibles fossiles ont à offrir, en particulier le gaz naturel. Quand on sait que le gaz naturel peut atténuer la précarité énergétique généralisée du continent, contribuer à fournir une électricité fiable à près de 600 millions de personnes qui en sont privées en Afrique subsaharienne et être monétisé pour créer les fonds dont l’Afrique aura besoin pour réussir sa transition énergétique , il est facile de comprendre pourquoi.

Néanmoins, l’UE a travaillé dur pour arrêter la production de gaz naturel en Afrique. Jusqu’à récemment, en fait. Un changement sismique s’est produit à la fin de l’été dernier lorsque l’Europe a été confrontée à la hausse des prix des matières premières et à la faiblesse des approvisionnements en gaz naturel. La production d’énergie renouvelable n’a pas été en mesure de combler le vide, faisant du charbon un mal nécessaire pour répondre à leurs besoins. Les dirigeants européens ont commencé à reconnaître que l’utilisation accrue du gaz naturel, qui émet le moins de dioxyde de carbone de tous les combustibles fossiles, est leur meilleure stratégie pour protéger durablement la sécurité énergétique de l’Europe à court terme. Début 2022, l’UE a déclaré que le gaz naturel (ainsi que l’énergie nucléaire) pouvait être considéré comme une énergie verte, à condition qu’il émette moins de 270 grammes de dioxyde de carbone par kilowattheure.

Les perspectives ont encore changé après l’invasion de l’Ukraine par la Russie en février. Actuellement, l’Union européenne dépend de la Russie pour 45% de ses importations de gaz, qui ont totalisé environ 155 milliards de mètres cubes l’an dernier, selon l’Agence internationale de l’énergie (AIE). Mais plus tôt ce mois-ci, le président de la Commission européenne, Ursula von der Leyena déclaré que l’UE publierait des propositions visant à éliminer progressivement sa dépendance aux combustibles fossiles russes d’ici 2027.

Aujourd’hui, le monde commence à reconnaître le rôle essentiel que les vastes ressources de gaz naturel de l’Afrique pourraient jouer pour répondre aux besoins de l’Europe. L’UE s’intéresse également au potentiel de l’Afrique pour la production d’hydrogène vert, c’est-à-dire d’hydrogène produit à partir de sources d’énergie renouvelables. Des pays comme l’Allemagne ont déjà déterminé qu’ils ne peuvent pas produire seuls les grandes quantités d’hydrogène vert dont ils auront besoin pour atteindre leurs objectifs de zéro émission. Ils ont donc commencé à jeter les bases d’accords d’importation réussis avec les producteurs africains en investissant dans

programmes d’infrastructures et de renforcement des capacités en Afrique. J’étais à Berlin la semaine dernière lorsque le ministre namibien des Mines et de l’Énergie, Tom Alweendoet le ministre allemand des affaires économiques et de l’action pour le climat, Robert Habeck, a signé une déclaration d’intention commune sur la coopération dans le domaine de l’hydrogène vert lors du dialogue de Berlin sur la transition énergétique. La Namibie a un projet d’hydrogène vert qui a parcouru un long chemin grâce au travail de James Mnyupe, conseiller économique présidentiel et commissaire à l’hydrogène de la Namibie, et de son équipe, mais des efforts supplémentaires sont nécessaires.

Société d’énergie émergentebasé à Francfort, a signé un accord avec le gouvernement nigérian pour travailler sur l’hydrogène vert et réduire les émissions de carbone dans les champs pétroliers, tout en cherchant des moyens de transporter le gaz et l’hydrogène vers l’Europe par pipelines.

Il est clair que l’Afrique a un rôle important à jouer pour répondre aux besoins énergétiques de l’Europe d’aujourd’hui et de demain. La question est de savoir si les dirigeants et les organisations européennes peuvent défaire la dynamique qui a dicté leur relation avec l’Afrique dans le passé – des actions qui ont donné la priorité aux objectifs climatiques par rapport aux besoins les plus urgents de l’Afrique. – et commencer à profiter des nombreux avantages que le gaz naturel peut offrir aux deux continents ?

Pouvons-nous forger une alliance de respect mutuel et de coopération, un Green Gas Deal coopératif pour ainsi dire ? Je crois que nous pouvons et que nous devons.

Si nous faisons cela, si les gouvernements et les entreprises européens commencent à augmenter leurs investissements dans les projets de gaz naturel en Afrique, ils accéléreront le développement de l’infrastructure nécessaire pour que les pays africains commencent à exporter plus de gaz et d’hydrogène vers l’Europe, libérant ainsi les pays de leur dépendance vis-à-vis de la Russie.

De plus, les investissements européens en Afrique ouvriront la voie à davantage de projets de transformation du gaz en électricité susceptibles de réduire la pauvreté énergétique en Afrique. Ces investissements ouvriront la voie à des projets industriels utilisant le gaz comme matière première, tels que des usines de produits chimiques et d’engrais, qui diversifieront les économies africaines. Ils favoriseront également la génération de revenus dont les pays africains auront besoin pour développer leur mix énergétique et préparer le terrain pour une transition énergétique réussie.

C’est le moment d’investir en Afrique

De plus, investir dans le gaz africain est une bonne décision commerciale. D’une part, les efforts de la Chambre africaine de l’énergie pour favoriser un environnement d’investissement positif en Afrique ont déjà porté leurs fruits. Les gouvernements africains tels que le Nigéria, l’Ouganda et la Namibie se sont efforcés de créer des politiques favorables aux entreprises, allant de politiques de contenu local équitables à des régimes fiscaux améliorés qui renforcent la capacité des organisations de compagnies pétrolières (ICC) à opérer de manière rentable à l’intérieur de leurs frontières.

En octobre prochain, l’EAC prévoit de mettre en lumière les opportunités pétrolières et gazières en aval, intermédiaires et en amont de l’Afrique dans le cadre de la Semaine africaine de l’énergie (AEW), qui se tiendra au Cap du 18 au 21 octobre. Il est important de rappeler que l’Afrique reste sous-explorée et possède encore de vastes réserves de pétrole et de gaz. Au cours de la seule année écoulée, des découvertes importantes ont été faites en Afrique du Sud, en Namibie, au Gabon et au large de la Côte d’Ivoire, pour n’en citer que quelques-unes.

L’Europe dispose de solides opportunités d’investissement non seulement dans l’exploration et la production, mais aussi dans les infrastructures gazières. Les gouvernements, entreprises et organisations européens peuvent faciliter les importations de gaz naturel africain dans leurs pays en investissant dans les infrastructures gazières africaines, notamment les gazoducs, les terminaux d’exportation de GNL et les opérations de logistique maritime. Nous espérons voir des entreprises unir leurs forces, ainsi que créer des partenariats public-privé, pour faire avancer ces projets d’infrastructure.

Des étapes prometteuses

Dans une nouvelle ère de coopération énergétique, l’Europe et l’Afrique avancent déjà dans la bonne direction. Par exemple, je suis extrêmement encouragé par l’engagement de Frans Timmermans, vice-président exécutif de la Commission européenne, à participer à la Semaine africaine de l’énergie de l’EAC 2022 au Cap en octobre prochain. M. Timmermans participera à des forums d’investisseurs, des tables rondes et des réunions avec des ministres africains de l’énergie, des présidents, Team Energy Africa et des acteurs de l’industrie pétrolière et gazière.

Parallèlement, la Chambre africaine de l’énergie a rencontré la Commission européenne à Bruxelles et s’est entretenue avec des dirigeants allemands à Berlin sur le rôle que l’hydrogène africain peut jouer dans la transition énergétique de l’Europe. Nous remercions chaleureusement la Fondation Konrad Adenauer et en particulier Anja Beretta, Directrice du programme Sécurité énergétique et changement climatique, qui nous a convaincus de nous asseoir à la table des négociations et d’exprimer notre point de vue. Elle n’a jamais essayé de nous muscler et c’était respectueux. J’espère simplement que ce modèle de communication ouverte et respectueuse se poursuivra. Pour capitaliser sur ce moment, nous aurons besoin d’un leadership fort. Comme je l’ai dit plus d’une fois, l’Afrique et l’UE doivent penser à leur relation énergétique et non en termes de choix binaire entre la production de pétrole, de gaz naturel et de charbon et l’atténuation du changement climatique. climat, mais plutôt dans le contexte de la sécurité énergétique et d’une transition énergétique juste. La hausse des prix de l’énergie et les conflits soulignent l’urgence de faire les deux.

Cela dit, après mes conversations avec des responsables européens, je pense que l’Afrique et l’Europe peuvent relever le défi.

L’Afrique peut aider l’Europe à réduire sa dépendance au gaz naturel russe et à produire l’hydrogène dont elle aura besoin pour atteindre ses ambitions de consommation zéro. Dans le même temps, l’Europe peut soutenir les objectifs de l’Afrique pour une transition énergétique équitable à notre rythme, ce qui nous permet d’utiliser nos ressources pétrolières et gazières pour construire des infrastructures, des compétences et des technologies d’énergie renouvelable. Une transition qui n’annulera pas nos efforts pour réduire la précarité énergétique.

Nous pouvons, en tant qu’alliés, créer l’avenir énergétique dont nous avons besoin et que nous voulons. Maintenant, changeons notre état d’esprit et mettons-nous au travail

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