La NASA pourrait encore renommer le télescope spatial James Webb

Pour ceux qui ne se souviennent pas ou n’étaient pas au courant de l’affaire, rapportée par le Apparence numérique en octobre, même après un appel de l’opinion publique, de plusieurs astronomes et même d’employés pour changer le nom du télescope, la NASA a décidé de conserver l’hommage à son ancien administrateur James Webb. Les accusations d’avoir commis un délit d’homophobie pèsent sur lui.

Cependant, il semble que la décision pourrait encore être annulée, même avec le télescope déjà en fonctionnement, dans les dernières étapes de sa période de mise en service, prêt à commencer à fonctionner.

D’après le site espace.com, la NASA n’a pas encore terminé ses investigations sur la carrière de l’ancien directeur, qui était le deuxième administrateur de l’agence. Entre 1961 et 1968, il a supervisé le programme Apollo qui a fait atterrir des humains sur la Lune et a défendu le programme scientifique de la NASA, qui était la motivation citée en 2002, lorsque l’administrateur de l’époque, Sean O ‘Keefe, a décidé de nommer ce qu’on appelait le télescope spatial. Génération en l’honneur de Webb.

Les appels pour que le projet soit renommé ont été nombreux, sur la base d’évaluations selon lesquelles pendant le temps de Webb au gouvernement fédéral, il a alimenté la discrimination contre les personnes LGBTQIA +, dans une opération qui a été surnommée Lavender Panic. . Il est également accusé d’avoir permis à la sécurité de l’agence spatiale américaine d’interroger des employés dans le passé parce qu’ils étaient homosexuels.

1634067007 165 Un astronome quitte la NASA en l'honneur d'un accusé d'homophobie
James Edwin Webb était un administrateur de la NASA entre 1961 et 1968. Image : Nasa – archive

Face aux protestations, la NASA a ouvert une enquête et, à l’annonce de la décision de conserver le nom, l’actuel administrateur de l’agence, Bill Nelson, a été accusé d’avoir été superficiel dans les justifications, qui, jusqu’à aujourd’hui, n’ont pas été acceptées par les critiques. .

“La déclaration de l’administrateur était qu’à ce moment-là, il n’y avait aucune preuve qui nous ferait changer de nom”, a déclaré mercredi Paul Hertz, chef de la division astrophysique de la NASA, lors d’une interview. une réunion du comité consultatif d’astrophysique. ). “La recherche n’est pas terminée, et nous n’avons pas l’intention de laisser entendre qu’elle l’a été. »

Hertz a également reconnu que la controverse compliquait l’enthousiasme des scientifiques pour les observations que le télescope de grande puissance fournirait. “Je sais que la décision de la NASA est douloureuse pour certains, et elle semble mauvaise pour beaucoup d’entre nous”, a-t-il déclaré.

Brian Odom, historien en chef par intérim de la NASA, qui était également à la réunion, visite la bibliothèque présidentielle Harry S. Truman à Independence, Missouri, ce mois-ci pour examiner des documents datant de l’époque où Webb était sous le secrétaire d’État de Truman, de 1949 à 1952, lorsque la panique de la lavande s’est produite. Cette opération était un harcèlement des employés fédéraux LGBTQIA + qui a entraîné le licenciement ou la démission de milliers de personnes, selon un article publié par la National Archives and Records Administration.

La NASA promet plus de transparence dans les enquêtes

“La direction de la NASA a pris très au sérieux l’enquête pour savoir si le télescope spatial James Webb devrait être renommé ou non”, a déclaré Hertz. «Nous reconnaissons que pendant des décennies, la discrimination contre les employés fédéraux LGBTQIA + n’a pas simplement été tolérée, elle a été honteusement promue par la politique fédérale. »

Le problème est le rôle de Webb dans ces politiques. “Je vais plonger dans les archives”, a déclaré Odom, essayant de “recréer le contexte” de ces actions. « Quand Webb arrive au département d’État, quelle activité a déjà commencé dans cette salle ? Quelle est la réaction de Webb à cela? Vous voit-on réagir à cela ? Il y a des preuves où Webb dit, “Ce que vous faites est bien”, [ou] “Est-ce que ce que vous faites est mal” ? »

En plus du voyage de recherche d’Odom, l’agence a embauché un entrepreneur extérieur pour parcourir des documents similaires détenus par la National Archives and Records Administration. “L’entrepreneur s’est rendu plusieurs fois dans l’installation et travaille toujours, et Odom peut également visiter”, a-t-il déclaré. « Il y a des disques là-bas dans lesquels on a vraiment envie de percer, c’est pour ça qu’on y passe beaucoup de temps. »

Les deux installations ont été fermées aux chercheurs en septembre en raison de la pandémie de Covid-19, mais ont rouvert depuis.

La réunion de mercredi a eu lieu quelques jours seulement après que près de 400 pages de documents internes de la NASA ont été rendues publiques. Les documents, obtenus grâce à une demande de documents publics par Nature, comprenaient principalement des e-mails à destination et en provenance des employés, offrant un aperçu des conversations en cours sur l’héritage de Webb.

Hertz et Odom ont souligné que les résultats de la recherche seront publics, contrairement aux actions de l’agence en septembre dernier, lorsque la NASA a refusé de partager tout document historique vu lors de son enquête sur Webb.

“Nous allons nous assurer que les gens sont au courant des preuves que nous avons devant nous pendant que nous menons cette enquête”, a déclaré Odom. « C’est le plan pour l’instant ; C’était mon plan depuis le début de faire ça.

Il a suggéré que d’ici la fin avril, il espère avoir une image claire des dossiers de dépôt pour voir s’ils correspondent à la position que l’agence a tenue jusqu’à présent. Le moment où les preuves seront partagées publiquement dépendra de ce que les chercheurs trouveront précisément. “Si nous trouvons de nouvelles preuves, cela change vraiment la chronologie”, a-t-il déclaré.

Hertz a souligné que le pouvoir de conserver ou de réviser le nom du télescope spatial James Webb appartient uniquement à Nelson. “Nommer le télescope est la prérogative de l’administrateur”, a-t-il déclaré au comité.

Avez-vous regardé les nouvelles vidéos sur Youtube aspect numérique ? Abonnez-vous à la chaîne !

Leave a Reply

Your email address will not be published.