L’acte II commence aux États-Unis

publié le lundi 11 avril 2022 à 04:06

Après le grand déballage de leur vie privée dans un tribunal londonien, l’acteur américain Johnny Depp et son ex-femme Amber Heard se retrouvent lundi devant un tribunal, aux Etats-Unis cette fois, pour s’accuser mutuellement de diffamation.

Ce deuxième acte, filmé et diffusé en direct, devrait être très fréquenté, d’autant que le casting de témoins est digne des grands films hollywoodiens : le milliardaire Elon Musk, les acteurs James Franco et Paul Bettany, l’actrice Ellen Barkin…

Le procès découle d’une tribune publiée en 2018 dans le Washington Post, dans laquelle Amber Heard se décrivait comme une “victime de violence domestique” harcelée par la société après être sortie du silence deux ans plus tôt.

L’actrice n’a pas nommé Johnny Depp, qu’elle avait rencontré en 2009 sur le tournage de “Rum Express” et marié en 2015. Mais dès 2016, elle avait tenté d’obtenir une ordonnance de protection pour le tenir à distance. Elle avait abandonné ses charges dans le cadre de leur divorce, conclu en fanfare en 2017.

Après la publication de cette tribune, la star de “Pirates des Caraïbes”, qui nie avoir jamais frappé sa femme, a porté plainte en diffamation contre Amber Heard, réclamant 50 millions de dommages et intérêts.

“La plateforme, qui accuse implicitement M. Depp d’être un mari violent, est catégoriquement fausse” et vise à “générer une publicité positive” autour de Mme Heard, à quelques jours de la sortie du film “Aquaman” dont elle est une étoile, a-t-il soutenu.

L’actrice avait contre-attaqué, portant à son tour plainte en diffamation pour obtenir 100 millions de dollars. “La vaine plainte déposée par M. Depp contre Mme Heard prolonge les abus et le harcèlement” qu’il lui a infligés pendant leur mariage, a-t-elle écrit.

– Détails intimes –

Johnny Depp avait déposé sa plainte dans l’Etat de Virginie, où est imprimé le Washington Post et où le cadre légal est plus favorable aux plaintes en diffamation qu’en Californie, où résident les deux acteurs.

Après une véritable guérilla judiciaire à chaque étape de la procédure, la sélection des jurés chargés de les départager débutera lundi dans un tribunal situé à Fairfax, près de Washington.

La juge Penney Azcarate, qui supervise ce procès hors norme, espère pouvoir entamer dès le lendemain les débats sur le fond. Ils pouvaient durer plusieurs semaines.

Johnny Depp, 58 ans, et Amber Heard, 35 ans, devraient comparaître en personne, leurs témoins plutôt par liaison vidéo.

Photos, relevés de compte, examens médicaux, SMS… De nombreux détails intimes risquent de filtrer lors des auditions et d’exposer, là encore, les dérives du héros d'”Edward aux mains d’argent”.

– “Freak” –

Ce scénario ressemble étrangement à celui qui s’est déroulé en 2020 à Londres. Sauf qu’à l’époque, la star hollywoodienne avait porté plainte contre la maison d’édition du tabloïd The Sun après un article le présentant comme un mari violent.

Pour prouver sa bonne foi, le tabloïd avait appelé son ex-femme à la barre. Elle avait décrit une dizaine d’agressions commises, selon elle, par un mari transformé en “monstre” par sa consommation excessive de drogue.

Aux manettes, il a reconnu avoir consommé trop de drogue et d’alcool, mais affirmé n’avoir jamais levé la main sur une femme, étayé en ce sens par les témoignages écrits de ses ex-compagnons Vanessa Paradis et Winona Ryder.

La justice britannique avait finalement tranché en faveur du tabloïd, estimant que “la grande majorité des attentats présumés avaient été avérés”.

Après ce revers, l’acteur américain a dû renoncer à son rôle dans le prochain film de la série “Les Animaux Fantastiques”, adaptée des oeuvres de l’auteur de “Harry Potter”, JK Rowling.

Samedi, Amber Heard a affirmé sur Twitter qu’elle “avait toujours eu de l’amour pour Johnny” Depp.

“Cela me fait très mal de devoir revivre les détails de nos vies passées devant le monde”, a-t-elle ajouté, affirmant qu’elle resterait à l’écart des réseaux sociaux pendant les prochaines semaines.

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