Les régimes à base de plantes limitent le risque de diabète

L’ESSENTIEL

  • Le diabète de type 2 – ou insulino-dépendant – se caractérise par un taux trop élevé de sucre dans le sang, l’hyperglycémie.
  • Un patient qui en est atteint présente une résistance à l’insuline, ce qui signifie que son taux de sucre dans le sang ne baisse plus naturellement.

90% des diabétiques ont un diabète de type 2 selon leInstitut national de la santé et de la recherche médicale (Inserm). C’est le diabète le plus répandu dans le monde. L’évolution des modes de vie, l’urbanisation mais aussi de mauvaises habitudes de vie pourraient expliquer son développement, comme la sédentarité, l’obésité ou une mauvaise alimentation. Sur ce dernier point, des chercheurs viennent de trouver une solution pour limiter le risque d’en souffrir : avoir une alimentation d’origine végétale ! Leurs travaux ont été publiés dans la revue Diabétologie.

Comprendre le rôle des métabolites

Fruits, légumes, légumineuses, noix mais aussi café… Tous ces aliments seraient donc associés à un moindre risque de développer une diabète de type 2 chez les personnes en bonne santé. Mais pourquoi ? La raison vient des métabolites, substances produites par notre corps lors d’une transformation chimique. Pour les créer, notre corps utilise des nutriments présents dans les aliments. Ainsi, les chercheurs ont voulu comprendre si certains composants de l’alimentation pouvaient influencer la production de métabolites préventifs du diabète de type 2.

Patients classés selon leur régime alimentaire

Pour cela, l’équipe de recherche a étudié les échantillons de sang de plus de 10 500 personnes de trois cohortes différentes. En moyenne, ceux-ci avaient 54 ans et avaient un indice de masse corporelle de 25,6, c’est-à-dire qu’ils étaient considérés en surpoids. Les participants ont été classés en fonction de leur régime alimentaire, qu’ils ont fourni passant par questionnaires réguliers.

Aliments végétaux sains et malsains

Les scientifiques ont fait la distinction entre les aliments végétaux sains et malsains. Les premiers comprennent, par exemple, les fruits, les légumes, les noix, les légumineuses, les huiles végétales ou encore le thé et le café. Pour ces derniers, considérés comme ceux qui peuvent favoriser le diabète, ce sont les céréales raffinées, les jus de fruits, les pommes de terre, les boissons sucrées et autres douceurs ou desserts. Les scientifiques ont ensuite étudié les échantillons de sang pour créer le profil des métabolites des participants et déterminer s’ils favorisaient le développement du diabète.

Aliments malsains, IMC élevé… Facteurs de risque

Bottom line: Les participants qui ont développé cette maladie au cours de l’étude étaient ceux qui consommaient moins d’aliments sains à base de plantes. De plus, ils avaient aussi un IMC moyen plus élevé que ceux qui n’avaient pas développé de diabète de type 2 mais aussi des antécédents familiaux, d’hypertension et de taux de cholestérol et ils faisaient moins d’activité physique.

“Une alimentation saine à base de plantes protège contre le diabète

Les scientifiques ont découvert qu’en fonction du régime alimentaire, les types de métabolites produits par les individus sont très différents. Certains protégeraient davantage contre le développement du diabète, ceux présents dans les aliments végétaux sains. “Nos résultats montrent qu’une alimentation saine à base de plantes protège contre le diabète», conclut Frank Hu, l’un des auteurs de cette étude.

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