Petrobras, fleuron de l’industrie brésilienne en ébullition

Fleuron de l’industrie brésilienne, Petrobras traverse une période de turbulences, entre pressions politiques et mission presque impossible de faire baisser les prix du carburant en pleine crise internationale.

La plus grande entreprise du pays, la compagnie pétrolière publique a à peine eu le temps de naviguer à nouveau en eaux calmes après la tempête du méga-scandale de corruption “Lavage Express”.

Petrobras a enregistré un bénéfice net record en 2021 de près de 20 milliards de dollars, mais son redressement a pris du recul alors que les tensions autour de ses dirigeants retiennent l’attention.

Le chef de l’Etat d’extrême droite Jair Bolsonaro a limogé la semaine dernière le général Joaquim Silva e Luna, deuxième président de l’entreprise durant son mandat, critiquant le “manque de sensibilité” de sa politique tarifaire.

Son prédécesseur, Roberto Castello Branco, a été limogé il y a un an en raison d’un désaccord avec Jair Bolsonaro sur les prix du carburant fixés par Petrobras.

Le prix du carburant, aligné sur le marché international, a augmenté de 33% en un an, un prix jugé “impossible à payer” par le chef de l’Etat.

En cette année électorale, qui verra une élection présidentielle très polarisée, le principal adversaire de Jair Bolsonaro, l’ex-président de gauche Luiz Inacio Lula da Silva, y est également allé de ses piques contre la compagnie pétrolière.

“Préparez-vous, nous allons +brésilianiser+ le prix des carburants”, lançait récemment l’ancien syndicaliste lors d’un discours à Rio de Janeiro.

Mais le règlement intérieur de Petrobras, cotée en bourse à Sao Paulo et à New York, et le fait que le Brésil ne soit pas autosuffisant en pétrole, empêchent tout changement drastique de politique tarifaire, selon des analystes consultés par l’AFP.

“On pourrait créer un fonds de stabilisation pour atténuer les variations de prix, mais il n’est pas possible de changer fondamentalement la politique tarifaire”, explique Gesner Oliveira, économiste à la Fondation Getulio Vargas.

– Succession compliquée –

Quelque 75 % des Brésiliens tiennent le président Bolsonaro pour responsable de l’inflation à deux chiffres stimulée par la hausse des prix du carburant.

Pour Gesner Oliveira, Joaquim Silva e Luna a été sacrifié par Bolsonaro “pour satisfaire son électorat”.

“Manipuler la politique tarifaire, c’est comme manipuler la loi de la gravité”, a lancé le général Silva e Luna lors d’une interview à l’hebdomadaire Veja, après avoir été licencié.

Mais depuis son limogeage, le gouvernement a bien du mal à lui trouver un successeur.

Le premier à être nommé, l’économiste Adriano Pires, a renoncé à assumer ce poste en raison d’un éventuel conflit d’intérêts avec son cabinet de conseil.

La presse brésilienne a fait état de plusieurs refus d’autres personnalités approchées, jusqu’à ce que le gouvernement opte finalement mercredi pour José Mauro Coelho, qui était chargé des questions pétrolières au ministère des Mines et de l’Énergie.

Sa prise de fonction ne sera possible qu’après l’approbation de sa nomination par l’assemblée générale des actionnaires du 13 avril.

En 68 ans d’existence, Petrobras a connu une valse des présidents : 39 précisément, avec une longévité moyenne de moins de deux ans.

“C’est un poste soumis à une pression politique très forte, et chaque limogeage est comme une réponse politique facile à un problème économique complexe”, a déclaré Adriano Laureno du cabinet de conseil Prospectiva.

– ” Patrimoine ” –

Autre sujet brûlant : une éventuelle privatisation de Petrobras, déjà évoquée à plusieurs reprises par le président Bolsonaro.

En marge des négociations d’adhésion du Brésil à l’OCDE à Paris, le ministre de l’Economie, Paulo Guedes, un “Chicago Boy” ultralibéral, a déclaré fin mars qu’il “rêvait” de privatiser l’entreprise. , mais a assuré que cela n’aurait pas lieu pendant l’actuel « premier mandat » de Jair Bolsonaro.

Le sort de Petrobras est donc intimement lié à l’élection présidentielle d’octobre, avec son lot d’incertitudes, Lula étant actuellement le favori des sondages.

Pour que la privatisation se concrétise, il faut qu’elle soit approuvée par le Parlement, dont la majorité des élus sont encore réfractaires à l’idée, tout comme les Brésiliens en général (54 %), selon un sondage Poderdata.

« Au Parlement et parmi la population, Petrobras est considérée comme le joyau de l’État brésilien », déclare Adriano Laureno.

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