Pourquoi la plupart des fumeurs n’attrapent-ils pas un cancer du poumon?

Le tabac est un important facteur de risque du cancer du poumon. Les substances nocives contenues dans les cigarettes favorisent l’apparition de mutations de l’ADN. Cependant, les gros fumeurs ne sont pas forcément porteurs de plus de mutations que les autres selon une étude publiée dans Génétique naturelle. Comment expliquer cela ?

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Bien que le tabac soit responsable de la majorité des cancers du poumon, seule une minorité de fumeurs développent la maladie. Il y a environ 13 millions de fumeurs en France, pour 46 000 cancers du poumon (près de 90 % dus au tabac) diagnostiqués chaque année. Des chercheurs de laAlbert Einstein Collège de médecine suggérer, en une étude publiée dans Génétique naturelleque certains fumeurs ont un système de la prévention mutations plus robustes que les autres. Explications.

Suivi des mutations de l’ADN causées par le tabac

Les spécialistes de cancer Les pneumologues soupçonnent depuis longtemps que la fumée de cigarette favorise le cancer en provoquant des mutations dans l’ADN des cellules pulmonaires – qui, s’accumulant avec le temps, les transforment en cellules malignes. Cette affirmation est restée difficile à prouver en raison de limitations techniques. ” Mais cela n’a jamais pu être prouvé avant cette étude, car il n’y avait aucun moyen de quantifier les mutations dans les cellules normales. dit Jan Vijg, Ph.D., co-auteur principal de l’étude.

Ce qui manquait aux chercheurs, c’était la capacité de séquencer le génome entier d’une cellule isolée sans le séquençage elle-même n’induit pas de mutations qui sont alors difficiles à distinguer des vraies mutations provoquées par la fumée de cigarette. La technique que les chercheurs de laCollège de médecine Albert Einstein se sont améliorés porte le nom de SCMDA. Elle a été appliquée aux cellules basales bronchiques de 33 participants, âgés de 11 à 86 ans, ayant des antécédents tabagiques plus ou moins importants. ” Ces cellules pulmonaires peuvent survivre des années, voire des décennies, et peuvent donc accumuler des mutations avec l’âge et le tabagisme. »

L’apparence et l’accumulation de mutations dans l’ADN est un processus normal, mais l’exposition à la fumée de cigarette et à ses quelque 4 000 substances nocives augmente considérablement la fréquence de ces phénomènes. Il semble clair que les fumeurs de longue date accumulent davantage de mutations, ce qui augmente le risque de cancer. Cependant, ce n’est pas ce que les scientifiques ont observé. ” Les fumeurs les plus lourds n’avaient pas le plus grand nombre de mutations. Nos données suggèrent que ces individus ont peut-être survécu si longtemps, malgré leur forte consommation de tabac, parce qu’ils ont réussi à empêcher l’accumulation de mutations supplémentaires.. »

Réparer les mutations

Cette observation ouvre de nouvelles voies de recherche sur l’efficacité des mécanismes de réparation de l’ADN. À ce jour, il est difficile d’estimer la capacité de réparation de l’ADN d’un individu, mais les scientifiques espèrent développer un test qui rendra cela possible. Cela pourrait alors devenir un moyen d’évaluer le risque de chacun de développer un cancer du poumon en plus de paramètres déjà connus tels que la durée de fumer, l’âge de la première cigarette ou le nombre de paquets quotidiens.

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