Quelles sont les conséquences d’une coupure de gaz russe en Europe ?

Ce n’est pas la première fois que la menace plane sur les Européens. Déjà entre 2006 et 2008 puis, plus récemment, en 2014, suite à l’annexion de la Crimée par la Russie, Vladimir Poutine brandissait l’argument du gaz pour faire trembler l’Occident. Ce jeudi 31 mars, le président russe réitère sa menace. Allemagne et France “préparer” à un éventuel arrêt des importations de gaz russe à partir du 1er avril, a déclaré Bruno Le Maire, le ministre de l’Économie, en déplacement à Berlin.

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Or, les Européens cherchent depuis 2006 à réduire leur dépendance aux importations de gaz naturel russe. Rien n’y fait : la Russie continue de fournir environ 40 % de la consommation européenne de gaz. Par exemple, depuis le début du conflit en Ukraine, pétrole, gaz et charbon confondus, l’Europe a passé commande pour près de 17 milliards d’euros d’hydrocarbures russes. Si Vladimir Poutine met sa menace à exécution, les prix du gaz vont monter en flèche en Europe.

Ouverture de nouvelles routes de gaz naturel

Les prix élevés pousseront les Européens à ouvrir de nouvelles routes pour les cargaisons de gaz naturel liquéfié, principalement en Occident. Mais les industriels ne pourront pas récupérer tout ce gaz importé. Les infrastructures nécessaires à leur regazéification après transport font défaut sur le territoire européen et leur construction peut durer plusieurs années. Par exemple, en France, la création d’une structure flottante au large du Havre devrait prendre deux ans. Le gaz ne sera donc pas disponible maintenant.

Un quart du gaz russe importé en Europe n’est donc pas remplaçable”, selon Thierry Bros, professeur à Sciences Po et énergéticien. “Donc, l’approvisionnement en gaz va baisser de toute façon, les prix vont augmenter et nous devons faire face à cela », déclare-t-il.

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Récession économique pour les industriels

Le résultat pour les fabricants est assez facile à anticiper”explique Thierry Bros. “L’effet de la hausse des prix sera immédiat. Certains industriels ne seront plus compétitifs, notamment des secteurs comme les engrais ou la céramique”, il explique. Ils n’auront plus d’argent pour payer l’essence hors de prix. Ils devront arrêter la production et fermer leurs usines. C’est le début d’une récession.

D’autant que cette récession ne touchera pas que les acheteurs de gaz industriels. Le gaz et l’électricité sont interdépendants. Une partie du gaz est utilisée directement pour le chauffage, bien sûr. Une autre partie du gaz est utilisée pour produire de l’électricité. La récession pourrait toucher toutes les entreprises.

Sobriété énergétique pour les particuliers

Les conséquences pour les individus sont plus compliquées à prévoir, déjà parce qu’elles ne devraient pas se faire sentir immédiatement. L’augmentation de la facture de gaz ne se verra pas trop en été. “La saison de chauffage est terminée, les particuliers n’utilisent que le gaz pour cuisiner”rappelle Thierry Bros. Ce n’est qu’à l’hiver 2023 que nous pourrons observer ces changements.

Il me semble compliqué de vérifier si vous chauffez votre logement à 19°C plutôt qu’à 21°C. À part envoyer la police chez vous, c’est impossible à vérifier.Thierry Bros, professeur à Sciences Po et expert en énergie

Ensuite, l’État a l’obligation légale de fournir suffisamment de gaz aux particuliers. Contrairement aux industriels, la hausse des prix du gaz ne peut répondre à la loi du marché et l’effort doit être collectif. “Dans notre société, Odécidé collectivement de ne pas augmenter la précarité énergétique”, rappelle Thierry Bros. En effet, quand les prix monteront, il y aura des chèques énergie pour y remédier. Si les individus consomment autant d’énergie qu’ils le font aujourd’hui, ils pourraient être confrontés à des pénuries.

Mais alors, comment l’État peut-il pousser les individus à changer de comportement ? “Il me semble compliqué de vérifier si vous chauffez votre logement à 19°C plutôt qu’à 21°C. À part envoyer la police chez vous, c’est impossible à vérifier.”, explique Thierry Bros. Pour cela, une seule solution : sensibiliser le public à la sobriété énergétique. “Il va falloir pousser les citoyens européens à se chauffer un peu moins et à s’éclairer un peu moins”explique Thierry Bros. “C’est un changement de comportement qu’on n’a pas vu depuis dix ou vingt ans puisque l’énergie n’était pas si chère”se souvient Thierry Bros.

Une nouvelle “chasse aux déchets”

On revient sur ce qu’on a vécu dans les années 1970 et cette fameuse “chasse au gaspi”, explique Thierry Bros. Une campagne lancée en pleine crise pétrolière visant à inciter les automobilistes à rouler le plus économiquement possible. Enlever les barres de toit, ralentir, regonfler les pneus… En un an, 225 000 tonnes de pétrole ont été économisées.

Si un individu utilise sa Lamborghini pour faire quelque chose qu’il pourrait faire à pied, c’est de l’essence qu’il utilise pour un infirmier qui se rend au domicile d’une personne âgée. Il faut voir le problème comme ça.

Thierry Bros, professeur à Sciences Po et expert en énergie.

La menace aujourd’hui est similaire mais le contexte n’est pas le même. “Aujourd’hui, On différents moyens de communication pour sensibiliser. La conscience écologique se développe mais ne s’est pas encore vraiment matérialisée”, explique Thierry Bros. Cela peut être une opportunité en temps de guerre pour accélérer la transition énergétique. “Espérons que ces comportements deviennent vertueux.”Prenons l’exemple d’un individu qui utilise sa Lamborghini pour faire quelque chose qu’il pourrait faire à pied. C’est de l’essence qu’il utilise pour une infirmière qui devra rentrer chez elle auprès d’une personne âgée. Il faut voir le problème comme ça”comparez Thierry Bros.

A noter tout de même qu’une partie de l’énergie électrique, dépendante du gaz, sera remplacée par le charbon, contrevenant aux enjeux écologiques de l’Europe. De son côté, l’administration Biden, pour faire baisser les prix de l’énergie, va puiser dans les réserves stratégiques de pétrole comme elle ne l’a jamais fait auparavant.

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