Santé. Espaces verts, protection contre les coups

En France, chaque année, selon le ministère de la Santé et des Solidarités, plus de 140 000 personnes sont victimes d’un AVC. A la maison de les femmes, qui vivent plus longtemps, l’AVC est même la première cause de décès, devant le cancer du sein.

Pollution de l’air et bruit

Mais quelle est la relation entre la survenue de cette pathologie et l’environnement ? Existe-t-il un lien entre les AVC et la présence d’un environnement plus vert à proximité du domicile ? C’est ce que les chercheurs espagnols ont voulu savoir. Il y a quelques années, cette équipe de l’Hospital del Mar, à Barcelone, avait déjà apporté la preuve de l’existence d’une relation entre les agressions atmosphériques et sonores et le risque de subir un AVC. Tous ces facteurs, la pollution de l’air et le bruit, agissent comme des déclencheurs d’AVC selon les chercheurs. Cette fois, ils ont voulu aller plus loin et comparer les données épidémiologiques avec la présence d’espaces verts. Leurs résultats ont été publiés début mars dans la revue « Environnement International » (1).

L’impact des niveaux de particules

L’étude a pris en compte des informations sur l’exposition à trois polluants chez plus de 3,5 millions de personnes sélectionnées parmi les 7,5 millions d’habitants de Catalogne âgés de plus de 18 ans, qui n’avaient pas subi d’AVC avant le début de l’étude (en 2017).

Plus précisément, l’équipe a analysé l’impact des niveaux de particules liées au trafic automobile : particules de moins de 2,5 microns, dioxyde d’azote (NO2) et des particules de suie. Ils ont lié ce niveau au lieu de résidence de chacune des personnes étudiées. Le nombre et la densité des espaces verts dans un rayon de 300 mètres autour de leur habitation ont également été étudiés.

Le dioxyde d’azote est causé par le trafic routier

Les résultats indiquent plusieurs choses, à commencer par une relation directe entre les niveaux accrus de NO2 dans l’atmosphère et le risque d’AVC ischémique. « Ainsi, pour chaque augmentation de 10 microgrammes (µg/m3), ce risque augmente de 4 %. Idem avec les deux autres types de particules étudiées, le risque augmente. Ces chiffres sont les mêmes pour l’ensemble de la population, quels que soient les autres facteurs socio-économiques, l’âge ou les habitudes tabagiques », expliquent les scientifiques dans l’étude. Le dioxyde d’azote est principalement causé par le trafic routier.

Diminution du stress, augmentation de l’activité physique

Dès lors, les conclusions des chercheurs sont claires : « Si nous voulons vraiment réduire les risques multiples que ce polluant fait peser sur la santé des personnes, nous devons mettre en place des mesures audacieuses pour réduire l’utilisation de la voiture en ville. »

Une deuxième découverte est l’impact de la proximité des espaces verts autour de l’habitat. “Notre étude montre que les personnes qui sont entourées d’un niveau de verdure plus élevé dans leur lieu de résidence réduisent leur risque d’avoir un AVC de 16%”, poursuivent les scientifiques. L’exposition aux espaces verts est généralement considérée comme ayant des effets bénéfiques à travers une variété de mécanismes, tels que la réduction du stress,augmentation de l’activité physique et les contacts sociaux, et même l’exposition à un écosystème microbien enrichi ! La troisième leçon est plus militante.

« Nous devons parvenir à des villes plus durables »

L’étude a montré l’existence de risques à partir de niveaux de concentration en particules inférieurs, en moyenne, à ceux fixés par les autorités européennes, pourtant considérés comme sûrs ! “Malgré le respect des niveaux fixés par l’Union européenne, nous sommes confrontés au paradoxe qu’il existe toujours un risque sanitaire. Il existe une relation directe entre l’exposition aux polluants de notre environnement et le risque de subir un accident vasculaire cérébral », explique l’étude, avec cette phrase en guise de conclusion : « Il faut s’efforcer de faire des villes et des communes des lieux de vie plus durables ne signifie pas augmenter votre risque de maladie ! »

(1) « Pollution de l’air et verdure environnante en relation avec l’AVC ischémique : une étude de cohorte basée sur la population », publié dans « Environnement International », mars 2022.

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