Sony PlayStation : 1 milliard investi dans Epic (Fortnite), bientôt le rachat ?

Nouvelles affaires Sony PlayStation : 1 milliard investi dans Epic (Fortnite), bientôt le rachat ?

C’est certain, en 2022, Sony a décidé d’aligner la monnaie. Après le rachat de Bungie et Haven récemment, la société japonaise a débloqué un milliard pour soutenir l’activité d’Epic Games, père de Fortnite et de l’Unreal Engine. Toute une somme, certes, mais qui traduit quelles intentions ? Voici notre avis.

Sony PlayStation : 1 milliard investi dans Epic (Fortnite), bientôt le rachat ?

Sony Playstation (Logo)

Pour reprendre le nom d’un film célèbre, en le modifiant légèrement : « Billion Dollar Baby ». Un milliard de dollars, c’est somme très importante que Sony vient d’investir dans Epic Gamescompagnie derrière la célèbre bataille royale fortnite et le moteur Unreal. La firme clôture ainsi une levée de fonds de deux milliards de dollars dans le but « de construire le métaverse et d’accompagner sa croissance continue », à laquelle Kirkbi (LEGO) a également participé à hauteur d’un milliard. “En tant qu’entreprise de divertissement créatif, nous sommes ravis d’investir dans Epic pour approfondir notre relation dans l’espace métavers” expliquer dans un communiqué Kenichiro Yoshida, PDG du groupe Sony – l’entité mondiale, pas seulement celle dédiée à PlayStation. “Nous sommes également convaincus que l’expertise d’Epic Games (…) accélérera nos différents efforts tels que le développement de nouvelles expériences numériques pour les fans de sport et nos initiatives de projets virtuels”.

« Metavers », « expériences digitales pour fans de sport » ? Sony est-il tombé sur la tête ? Gardez à l’esprit que nous parlons de Sony en général, pas seulement de sa division “Interactive Entertainment”. consacré à sa marque PlayStation. Depuis quelques mois, la firme japonaise est de plus en plus présente dans le domaine des expériences numériques interactives (probablement du fait de la crise sanitaire). Début 2022, par exemple, il a signé un étonnante Partenariat avec le célèbre club de Manchester City. Son objectif : créer un espace en ligne où les supporters peuvent interagir avec l’équipe au sein d’un « métaverse », modélisant le stade de football Etihad.

Dans le passé, Sony parlait déjà de développer concerts numériques grâce à la réalité virtuelle, dans le cadre du projet « Lindbergh ». Et qui est au courant ? Oui, Epic Games, avec ses rendez-vous musicaux désormais incontournables sur Fortnite (Travis Scott, Aya Nakamura, etc.). Avant même de parler de rachat, l’investissement de Sony matérialise d’abord une échange de bonnes pratiques entre l’entreprise japonaise et Epic Games. « Alors que nous réimaginons l’avenir du divertissement, nous avons besoin de partenaires qui partagent notre vision. On a trouvé ça (…) avec Sony” commente TIm Sweeney, PDG d’Epic. Le père de PlayStation lui avait déjà donné 250 millions de dollars en 2020, puis un second 200 millions de dollars l’année suivante. Du coup, les deux sociétés se soutiennent, comme pour la présentation de l’Unreal Engine 5 sur PS5, en 2020.

À droite : Projet de concert virtuel VR (Sony) ; À gauche : Concert de Travis Scott (Fortnite)

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Ensemble

A plus petite échelle, cet accord encore plus concret profitera donc aussi à PlayStation. Pas forcément pour un métaverse, un terme que l’on retrouve peu – voire pas du tout – dans la bouche de la branche jeu vidéo de Sony. Mais plutôt pour leur approche des futurs jeux PS4 et PS5 axés sur le multijoueur. Une “ligne éditoriale” que l’on n’associe pas forcément à l’entreprise, mais qui pourtant se dessine depuis peu, notamment avec le rachat du studio Haven dirigé par Jade Raymond. L’équipe travaille sur “un triple-A systémique et évolutif (…) qui divertira et engagera les joueurs pour les années à venir”, explique le Blogue PlayStation. Une future exclusivité aux allures de véritable service de jeu, un genre dont Jim Ryan, PDG de Sony Interactive Entertainment, note l’importance, dans un récent entrevue. L’homme rassure néanmoins : “Nous continuerons à créer des jeux solo narratifs”.

Là encore, pas compliqué de faire le parallèle entre Epic et ce projet. Fortnite, la véritable oie de l’entreprise, est un Exemple presque inégalé en termes d’engagement et de suivi depuis cinq ans. Cela étant dit, peut-on imaginer un rachat d’Epic Games par Sony ? Ce résultat semble peu probable. À ce jour, le PDG Tim Sweeney détient plus de 50 % des actions. En tant que majorité, il a le dernier mot. Ensuite, il y a le chinois Tencent (40% aux dernières nouvelles) alors que Sony est toujours – évidemment – autour de 2%. La vision et le leadership de Tim Sweeney sont fortement approuvés. Peu d’entreprises ont osé contester le monopole de Google et d’Apple sur leur propre terrain, allant même jusqu’à aller en justice contre la marque à la pomme. Mais dans un monde où Activision-Blizzard a été racheté par Microsoft, après tout, tout est possible.

Profil de Indee, Jeuxvideo.com

Par En effetJournaliste jeuxvideo.com

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