Test – Weird West : un action-RPG au western

Développé par des anciens d’Arkane (Prey, Deathloop, Dishonored), Weird West se présente comme un Action-RPG très original dans un western dystopique.

Nous sommes en 2019. Deux salariés cadres d’Arkane Studios quittent le groupe lyonnais pour créer leur propre studio indépendant, WolfEye, composé d’une vingtaine de développeurs. Très vite, les attentes sont fortes autour de leur première production, qui sera finalement présentée aux Game Awards 2019 : Weird West. Un action-RPG en vue 3/4 TPS se déroulant dans un western.

Un western, mais pas n’importe quel Great West. En effet, Weird West nous plonge dans un « ouest étrange », dans lequel cowboys, zombies et autres monstres s’affrontent. Cinq personnages sont proposés, chacun avec une histoire bien particulière et originale. Jane est la première protagoniste et doit traquer une bande de voyous qui a tué son fils et kidnappé son mari. Les autres personnages sont tout aussi originaux et attachants, comme un Indien d’Amérique équipé d’un arc ou un cow-boy… à tête de cochon.

Visuellement, Weird West adopte le cel-shading, lui donnant ce look cartoon très réussi.

Le contexte planté, la direction au coeur même du jeu, son gameplay. Weird West se présente ainsi comme un action-RPG en sim immersive. Ce dernier terme signifie que le titre nous permet de nous plonger directement dans l’aventure avec certains choix persistants qui se font sentir jusqu’au générique de fin du titre. Décimez une ville et elle restera vide, liez-vous d’amitié ou sauvez de pauvres étrangers et ils vous rendront la pareille à un moment plus périlleux de votre aventure. Dans les dialogues, il y a aussi de nombreux choix à faire, que ce soit dans votre gestion des otages ou dans votre relation avec les PNJ.

Bien entendu, le jeu comporte des volets d’action non négligeables. Il nous plonge directement dans l’Ouest américain et nous propose donc d’affronter divers gangs rivaux de cow-boys et… de zombies. En bon tireur qu’il est, le titre exige que l’on contrôle le viseur de l’arme avec le joystick droit et que l’on tire avec la gâchette arrière droite. La mécanique est facile à prendre en main, bien qu’un peu sensible au moindre mouvement lorsqu’on vise un ennemi ou un objet.

Tout au long de l’aventure, vous devrez appréhender les différentes situations qui s’offrent à vous soit discrètement soit dans l’action pure et simple. La furtivité est toujours amusante à utiliser, attaquant silencieusement les ennemis ou les distrayant avec un objet jetable. Cependant, il est plus difficile à adopter tant les ennemis sont souvent nombreux et difficiles à tromper. De plus, l’IA n’est pas vraiment performante et voit des cadavres alors qu’ils sont super bien cachés, alors qu’elle reste passive tout en tuant parfois un allié proche à quelques mètres seulement. Les phases d’action sont plus virulentes, mais tout aussi jouissives, avec notamment de nombreuses armes à votre disposition avec une portée de tir souvent différente. Attention toutefois à vos munitions, car elles sont très rares.

Le titre adopte quelques éléments RPG, avec la personnalisation et l’amélioration de nos cinq personnages.

D’autre part, Weird West intègre quelques mécaniques de jeu directement inspirées des plus grands RPG. Nos cinq protagonistes sont, au début de l’aventure, plutôt fragiles et peu résistants aux attaques. Mais, au fur et à mesure de l’aventure, ils s’enhardissent et gagnent en résistance, grâce notamment à des équipements plus sophistiqués et à des compétences de plus en plus puissantes. De plus, et ça tombe bien, les évolutions d’un personnage sont transmises aux quatre autres, ce qui permet de maintenir les progrès acquis tout au long de l’aventure.

Dans Weird West, vous devrez progresser sur une immense carte et voyager de ville en ville, que ce soit à cheval ou à pied. Le choix entre l’un et l’autre est primordial puisque vous risquez bien d’avoir de mauvaises surprises si vous décidez de marcher. Acquérir un cheval coûte très cher et l’argent se fait rare dans le titre. Vous pouvez alors espérer en voler un, mais il s’échappera à la première escale et vous deviendrez alors un brigand. Faites le trajet à pied, non seulement cela vous prendra plus de temps mais vous risquerez également d’être pris en embuscade. En revanche, vous pourrez obtenir de nouvelles ressources et peut-être tomber sur une quête secondaire.

Concernant le contenu, les développeurs de WolfEye ont été très généreux. Comptez une vingtaine d’heures si vous voulez finir le jeu le plus vite possible et une dizaine de plus au cas où vous voudriez faire les missions annexes et looter un maximum. Pour 40€, l’addition passe relativement facilement et on ne se sent absolument pas arnaqué, loin de là, d’autant que le titre est disponible dans le Xbox Game Pass. Une bonne affaire alors.

L’aventure nous emmène dans un western ravagé par les zombies et les monstres et dans lequel nous devons affronter de nombreux gangs rivaux.

Visuellement, Weird West s’en sort pas trop mal, même si c’est plus son univers et sa direction artistique que l’on retiendra. Le titre n’affiche pas réellement de visuels à décoller la rétine mais peut se targuer d’être très immersif. Entièrement en cel-shaded, comme dans les Borderlands, Weird West se pare d’un aspect cartoon qui colle très bien à l’univers du jeu et à son côté un peu décalé. La narration et le narrateur sont assez réussis sinon impressionnants, tandis que les différentes mélodies sont savamment composées et agréables aux oreilles.

Conclusion

Pour leur tout premier jeu, le studio WolfEye s’en sort extrêmement bien avec ce Weird West très original. Cet action-RPG 3/4 cel-shaded en vue de dessus nous plonge dans un western dystopique où cowboys, bandits et zombies s’entretuent. Avec son excellente durée de vie (une vingtaine d’heures), son gameplay solide et original (grâce aux pouvoirs du héros) et son univers si agréable, Weird West parvient à tirer son épingle du jeu et à s’imposer comme un titre extrêmement amusant à piloter. Niveau ambiance, le titre repose sur une direction artistique hors du commun et une bande son très séduisante. Tout au long de l’aventure, vous incarnerez cinq protagonistes très différents et aurez de nombreux choix à faire qui façonneront votre histoire mais aussi l’univers. Avec des aspects de RPG très ingénieux pour l’amélioration des personnages, Weird West nous permet aussi d’adopter plusieurs stratégies dans les missions (offensive, infiltration…). Si nous avions des reproches à faire au titre, ce serait avant tout au niveau de son IA, pas toujours astucieuse mais surtout surprenante à cause des bugs. Enfin, la vue 3/4 n’est pas toujours idéale pour la visibilité. Qu’à cela ne tienne, c’est une très bonne surprise !

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