Toux, yeux rouges et nez qui coule… La faute au Covid-19, à la grippe ou aux allergies aux pollens ?

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Il fait presque beau, les températures sont douces et comme chaque année, le printemps a sorti de son sac le pollen qui chatouille les narines des personnes allergiques. Actuellement, une cinquantaine de départements sont en alerte rouge pour pollen de bouleau, très allergisant. Dans le même temps, la contamination figure à coronavirus restent très élevés, et l’épidémie de grippe saisonnièregénéralement terminé à cette période de l’année, joue la prolongation après un départ tardif.

Deux virus et allergies respiratoires qui surviennent en même temps, et qui peuvent déclencher des symptômes similaires. Nez qui coule, gorge qui gratte et yeux larmoyants peuvent entrer dans le tableau clinique à chaque fois, mais chaque pathologie a ses spécificités.

Virus et allergies en circulation simultanée

Ce printemps 2022 regorge de bonnes raisons de se moucher. « Le beau temps et la douceur de cette semaine vont favoriser la dispersion du pollen, notamment celui du bouleau. Par conséquent, le risque d’allergie sera élevé sur une grande partie du nord de la France », note le Réseau national de surveillance aérobiologique (RNSA).

Et alors que les allergies printanières s’installent, la pandémie de Covid-19 se poursuit sous l’impact du très contagieux sous-variante BA.2 d’Omicron, avec “plus de 135 000 nouveaux cas diagnostiqués en moyenne par jour”, souligne Santé publique France dans son dernier bulletin épidémiologique.

En même temps, l’épidémie de grippe saisonnier, en fin d’année, n’est toujours pas terminé. S’il est “stable dans sept régions, et en baisse en Bretagne, il est en augmentation dans cinq régions (Centre-Val-de-Loire, Ile-de-France, Nouvelle-Aquitaine, Occitanie et Pays-de-la-Loire)” , poursuit Santé publique France.

Des symptômes communs, mais des déclencheurs différents

Les chiffres le montrent, un mois après la fin du port obligatoire du masque dans les lieux publics fermés (à l’exception des transports en commun), contamination virale et manifestations allergiques. Mais « si certains symptômes sont communs, les situations déclenchantes sont différentes, explique 20 minutes Dr Sophie Silcret-Grieu, allergologue. Les symptômes de l’allergie au pollen de bouleau sont ceux de toutes les allergies respiratoires (pollen de bouleau ou de graminées, poussière ou encore poils de chat). La plus connue est la rhinite, qui se manifeste par des éternuements, un nez bouché avec un écoulement clair et qui démange, des démangeaisons à l’arrière de la gorge et même des oreilles, décrit-elle. Celle-ci est très souvent associée à une conjonctivite, notamment pour les pollens d’arbres qui, en plus d’être allergisants, sont irritants : on a les yeux rouges, larmoyants et qui piquent. Tout cela donne une rhinoconjonctivite, ou rhume des foins. Et si les symptômes s’aggravent, cela peut provoquer une toux, voire de l’asthme si vous avez une prédisposition. Cela peut alors prendre la forme d’une crise de toux sèche, voire d’une véritable crise d’asthme avec de grandes difficultés respiratoires et une respiration sifflante.

Nez qui coule, yeux rouges et toux : des symptômes qui peuvent aussi être ressentis en cas de Covid-19 ou de grippe saisonnière. Or, « les symptômes de l’allergie sont caractéristiques en ce qu’ils surviennent chaque année à la même période, en mars et en avril, et sont d’intensité variable selon le climat : plus il fait beau et sec, plus les symptômes sont sévères, car les arbres libèrent alors plus de pollen, poursuit l’allergologue.Les patients allergiques reconnaissent bien les signes associés.

Le coronavirus et la grippe saisonnière, en revanche, présentent « des symptômes évocateurs : fièvre, courbatures, grande fatigue, maux de tête, toux ; qui suggèrent que nous sommes face à un virus respiratoire, ajoute le Dr Silcret-Grieu. Bien sûr, en cas de perte de goût et d’odorat, le diagnostic penchera du côté du coronavirus. Idem si vous avez des cas de Covid dans votre entourage. Dans tous les cas, un test de dépistage fera la lumière sur le virus contracté. Par contre, la particularité en ce moment, c’est qu’on peut tout avoir : être allergique aux bouleaux et contracter le Covid-19 ou la grippe”.

Masques et ventilation requis

Donc pour protéger contre les allergies aux pollens comme aux virus, quelques réflexes peuvent fonctionner dans tous les cas. Si le port du masque à l’intérieur a fait ses preuves contre le Covid-19 et la grippe, “le porter à l’extérieur limite quelque peu le passage du pollen directement dans le nez, ajoute l’allergologue. De nombreux patients disent que cela aide à limiter les symptômes nasaux. Se laver le nez à l’eau de mer protège aussi ». Un geste qui aide à déloger le pollen, mais aussi le mucus et les bactéries. De plus, “se rincer le visage à l’eau et se brosser les cheveux en rentrant permet de ne pas mettre de pollen dans le lit” et de gêner le sommeil, a prescrit le Dr Silcret-Grieu.

Pour les personnes allergiques, « en situation aiguë, il est recommandé de prendre des antihistaminiques, conseille l’allergologue. Et si les symptômes reviennent chaque année, il faut consulter, faire le point et, si nécessaire, mettre en place une désensibilisation”. Enfin, « si aucune protection croisée n’existe entre ces pathologies, elles ont en commun de générer de l’inflammation des voies respiratoires et du covid aussi, rappelle le Dr Silcret-Grieu. On le sait, les patients ayant eu le Covid-19 peuvent avoir une fonction respiratoire déstabilisée, et les asthmatiques et allergiques peuvent, après avoir contracté le coronavirus, observer une augmentation de leur asthme pendant quelques semaines.

Alors, pour respirer un air moins chargé en pollens et microbes, la ventilation est indispensable. Mais s’il est recommandé d’aérer régulièrement les espaces clos pour se protéger du Covid-19 et de la grippe, face au pollen, mieux vaut ouvrir les fenêtres “tôt le matin ou tard le soir”, recommande le RNSA, à moments de la journée où il y a le moins de pollen dans l’air.

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