Ukraine : Marioupol et le Donbass dans le viseur des forces russes

Les forces russes ont maintenu mardi la pression sur la ville portuaire stratégique de Marioupol, que les soldats ukrainiens tentent désespérément de défendre, et dans l’est de l’Ukraine où Kiev s’attend à une offensive majeure prochainement.

La situation à Marioupol, assiégée depuis plus de 40 jours par l’armée russe et en grande partie détruite, a fait l’objet d’informations contradictoires.

“Aujourd’hui sera probablement la dernière bataille (…) car nos munitions s’épuisent”, a écrit lundi sur Facebook la 36e brigade navale nationale des forces armées ukrainiennes, qui combat dans cette ville du sud-est du pays. “Pendant plus d’un mois, nous nous sommes battus sans ravitaillement en munitions, sans nourriture, sans eau”, faisant “le possible et l’impossible”, a ajouté cette unité, précisant que “la moitié” de ses membres sont blessés.

L’adjoint au maire de la ville, Sergueï Orlov, a toutefois déclaré à la BBC que “les combats pour Marioupol se poursuivent”.

« Les Russes ont temporairement occupé une partie de la ville. Les soldats ukrainiens continuent de défendre le centre et le sud de la ville, ainsi que les zones industrielles », a-t-il déclaré.

Selon le conseiller présidentiel ukrainien Mykhaylo Podolyak, “des dizaines de milliers” de personnes y sont mortes et “90% des maisons” ont été détruites, a-t-il écrit sur Twitter, ajoutant que “les soldats ukrainiens sont encerclés et bloqués”.

Les Russes assiègent Marioupol depuis des semaines, dont la prise leur permettrait de consolider leurs gains territoriaux sur la bande côtière le long de la mer d’Azov en reliant les régions du Donbass à la péninsule de Crimée, annexée par Moscou en 2014.

Le chef des séparatistes pro-russes à Donetsk Denis Pushilin a déclaré lundi que ses forces avaient complètement conquis la zone portuaire de Marioupol.

– Aucune confirmation –

Le Royaume-Uni a également annoncé qu’il tentait de vérifier des informations sur l’utilisation possible d’armes chimiques par les forces russes à Marioupol, après que le régiment ukrainien Azov a affirmé qu’un drone russe avait largué une “substance toxique” sur des soldats et des civils.

« Des rapports indiquent que les forces russes pourraient avoir utilisé des agents chimiques lors d’une attaque contre la population de Marioupol. Nous travaillons de toute urgence avec nos partenaires pour vérifier les renseignements », a déclaré la ministre britannique des Affaires étrangères Liz Truss sur Twitter lundi soir.

Toute utilisation de telles armes “constituerait une escalade brutale dans ce conflit et nous demanderons des comptes au (président russe Vladimir) Poutine et à son régime”, a-t-elle ajouté.

Petro Andryushchenko, conseiller du maire de Marioupol, a souligné sur Telegram que “les informations sur l’attaque chimique ne sont pas confirmées pour le moment”. Il en a été de même pour le porte-parole du Pentagone, John Kirby, qui a déclaré lundi soir que Washington était au courant des informations faisant état d’une attaque chimique dans cette ville, mais n’a pas pu les confirmer.

– « Moment crucial » –

Alors que Moscou a fait de la conquête totale du Donbass son objectif prioritaire, Kiev a annoncé s’attendre, à court terme, à une offensive majeure dans cette région, frontalière de la Russie, dont une partie est contrôlée depuis 2014 par les séparatistes. prorusses.

“Selon nos informations, l’ennemi a presque terminé sa préparation pour une attaque à l’est. L’attaque aura lieu très bientôt », a prévenu le porte-parole du ministère ukrainien de la Défense, Oleksandre Motouzianik.

A Washington, un haut responsable du Pentagone a confirmé que les forces russes se renforcent autour du Donbass, et notamment près de la ville stratégique d’Izium.

Les analystes estiment que Vladimir Poutine, embourbé face à la farouche résistance ukrainienne, veut assurer une victoire dans cette région avant le défilé militaire du 9 mai sur la Place Rouge marquant la victoire soviétique sur les nazis.

“La bataille pour les régions de Donetsk et de Lougansk est un moment crucial de la guerre”, a déclaré le chef d’état-major de Zelensky, Andrii Yermak, sur Telegram.

“Pour l’Ukraine, c’est l’occasion de priver la Russie de la possibilité de poursuivre son agression en battant son armée”. “Pour l’Occident, c’est aussi une bataille fondamentale, car notre victoire dépend de la rapidité des prises de décision sur les armements”, a-t-il ajouté.

“La bataille pour le Donbass va durer plusieurs jours, et pendant ces jours nos villes pourraient être complètement détruites”, a prédit de son côté sur Facebook Serguiï Gaïdaï, le gouverneur ukrainien de la région de Lugansk, dans le Donbass, appelant à nouveau les civils à partir la zone. Selon lui, « le scénario de Marioupol peut se répéter dans la région de Lugansk ».

– Sanctions envisagées –

Sur le plan diplomatique, le chancelier autrichien Karl Nehammer, premier responsable européen à se rendre à Moscou depuis l’invasion de l’Ukraine, a rencontré lundi le président russe Vladimir Poutine et s’est dit “pessimiste” sur sa “logique de guerre”.

« Il ne faut pas se faire d’illusions. Le président Poutine est entré massivement dans une logique de guerre et il agit en conséquence » dans l’espoir d’enregistrer « un succès militaire rapide », a-t-il ajouté.

A Luxembourg, les ministres des Affaires étrangères de l’Union européenne ont commencé lundi à étudier un sixième paquet de sanctions contre Moscou, qui n’affectera toutefois pas les achats de pétrole et de gaz.

Le président ukrainien Volodymyr Zelensky continue de demander à tous ses interlocuteurs européens “l’adoption de sanctions puissantes”. Il appelle à l’arrêt des achats de pétrole et de gaz et de la fourniture d’armes lourdes pour résister à l’offensive annoncée dans la région du Donbass (est).

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