Une équipe africaine championne du monde ? “Il faut déjà aller au-delà des quarts de finale…”

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Sénégal, Cameroun, Tunisie, Maroc, Ghana… L’une de ces cinq équipes peut-elle gagner au Qatar et devenir la première équipe africaine championne du monde de football ? Pour nos deux consultants, Patrick Julliard et Hervé Kouamouo, le chemin est encore long.

L’Afrique lèvera-t-elle son premier Coupe du monde le 18 décembre au Qatar ? Alors que cinq sélections africaines – Sénégal, Cameroun, Tunisie, Maroc et Ghana – participera à la Coupe du monde 2022la marche semble encore trop haute, pour les deux spécialistes du football africain consultés par France 24.

« Un bel objectif… politique

“Une équipe africaine doit gagner la Coupe du monde dans un futur proche”, avait pourtant promis Patrice Motsepe, lors de son élection en mars 2021 à la tête de la Confédération africaine de football (CAF).

“C’est un objectif politique. C’est un effet secondaire intéressant, mais je ne pense pas qu’aujourd’hui une équipe africaine puisse être championne du monde”, explique Hervé Kouamouo, journaliste indépendant spécialisé dans le football africain et consultant. de France 24 lors de la CAN-2022. “Déjà arrivé en quart de finale serait bien et passer enfin ce cap symbolique.”

En effet, aucune équipe africaine n’a encore atteint le dernier carré. Seuls le Cameroun (1990), le Sénégal (2002) et le Ghana (2010) ont atteint les quarts de finale. L’Afrique a également mal fait lors de la dernière Coupe du monde en Russie il y a trois ans. Ses cinq équipes – l’Egypte, le Maroc, le Nigeria, la Tunisie et le Sénégal – ont toutes été éliminées dès la phase de groupes. Seuls les Lions de la Teranga avaient même gagné un match.

La récente CAN-2022 a montré un certain nivellement : on a vu des ‘jeunes’ nations comme les Comores ou le Malawi montrer de belles choses pendant que les grandes nations patinent”, note Patrick Julliard, spécialiste du football africain et fondateur de Foot365. “Il y a un ou deux ans, vous auriez pensait que l’Algérie avait le potentiel pour une demi-finale. On l’a même vu battre la Colombie en amical à Lille en 2019. Mais trois ans plus tard, ils n’y sont plus. Les cycles sont courts dans le football.”

Le Sénégal, favori pour aller le plus loin

Les deux journalistes sont unanimes sur la nation qu’ils voient aller le plus loin dans la compétition : le Sénégal, récent champion d’Afrique, qui a décroché sa qualification face à l’Egypte au terme d’une lutte acharnée. dans un remake boosté de la finale de la CAN. Le tirage au sort place les hommes d’Aliou Cissé dans un groupe A “facile”, selon les mots de Patrick Julliard, aux côtés du Qatar, des Pays-Bas et de l’Equateur :

“Les Pays-Bas sont un gros morceau mais avec des résultats incohérents, le Qatar était la tête de série la plus faible même s’il est à domicile et l’Equateur est loin d’être la meilleure sélection sud-américaine”, énumère le spécialiste du football africain. “Le Sénégal a une grande équipe. Elle se renforcera peut-être encore d’ici la Coupe du monde avec quelques binationaux comme Boubacar Kamara.”

Les Lions de la Teranga ont l’une des meilleures équipes d’Afrique avec des joueurs de classe mondiale sur toutes les lignes : Édouard Mendy (Chelsea) dans les buts, Kalidou Koulibaly (Naples) aux commandes de la défense, Idrissa Gueye (PSG) et enfin la superstar Sadio Mané (Liverpool) en attaque. Alors pourquoi les deux spécialistes ne les voient-ils pas au sommet du football mondial ?

“C’est un axe rassurant mais avec une compétition serrée où les équipes joueront tous les quatre jours, pourront-elles tenir sept matches à ce rythme ?” demande Hervé Kouamouo

“J’ai un petit doute sur l’efficacité. Elles sont frustrantes, capables de faire de bons matches, de dominer mais sans parvenir à se concrétiser. Elle ne marque pas assez par rapport à son potentiel”, estime, pour sa part, Patrick Julliard.

Le Maroc, la bonne surprise ?

Derrière le Sénégal, le fondateur de Foot365 préfère ne pas avancer, estimant que chacune des équipes constitue un outsider capable de s’extraire de son groupe, que ce soit la Tunisie (en groupe D avec la France, le Danemark et un barrage), le Cameroun (dans le groupe avec le Brésil, la Serbie et la Suisse), le Ghana (dans le groupe H avec l’Uruguay, le Portugal et la Corée du Sud) ou encore le Maroc qui affrontera la Belgique, le Canada et la Croatie dans le groupe F.

Les huit groupes de la Coupe du monde 2022 au Qatar
Les huit groupes de la Coupe du monde 2022 au Qatar © Studio graphique FMM

Ce dernier est en revanche le deuxième favori africain d’Hervé Kouamouo : « S’il n’implose pas, c’est un groupe qui a de la rigueur et de la solidité. Il est capable d’avoir de l’influence dans l’entrejeu. c’est ce qui compte pour sortir d’un groupe en Coupe du monde.”

Les deux spécialistes notent qu’un facteur est susceptible d’influencer la compétition : la très courte préparation avant le début de la compétition.

“Cette Coupe du monde sera un peu particulière avec cette préparation très courte (car les joueurs ne seront libérés par leur club qu’une semaine avant le début, ndlr). Il y aura donc un avantage pour les équipes les mieux placées” affirme Hervé Kouamoua. “On a vu le Cameroun lors de ses deux dernières Coupes du monde. Après une préparation désastreuse, ils ont eu des résultats désastreux au classement dernier (2014) et avant-dernier (2010). En Coupe du monde, le résultat du premier match est très important !”

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